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La cataracte du chien

Votre chien se cogne aux murs de plus en plus souvent ? Son regard se voile et devient bleuté ? C'est certainement le début d'une cataracte.





Dans l'oeil du chien se trouve le cristallin, une lentille flexible qui peut changer de forme afin de focaliser précisément la lumière sur la rétine.
Ceci permet au chien d'accommoder sa vision afin de distinguer nettement les objets proches comme les objets éloignés. En outre, pour permettre un passage correct de la lumière à travers le cristallin, celui-ci doit être parfaitement transparent.
Mais au cours de la vie du chien, le cristallin s'épaissit et subit un vieillissement qui le rend progressivement opaque. La pupille du chien, normalement bien noire, présente alors des reflets bleutés et devient ensuite de plus en plus blanche.
Au fur et à mesure de ce processus, la vue du chien diminue et il devient progressivement aveugle. Si ce phénomène est normal, il existe des situations anormales lors desquelles le cristallin s'opacifie, quel que soit l'âge du chien.

Les causes de la cataracte :

La cause la plus courante de cataracte chez le chien est un vieillissement du cristallin lorsque votre animal prend de l'âge. Son évolution est lente, sur plusieurs mois voire années et elle apparaît en général vers l'âge de 7 à 9 ans.
A l'inverse, une cataracte peut se manifester chez de très jeunes chiens de 6 mois à 1 an. Cette cataracte est alors héréditaire et certaines races y sont prédisposées. Ces cataractes ne concernent en général qu'une zone du cristallin et pas son entièreté.
En outre, une cataracte peut aussi se développer suite à un diabète sucré mal stabilisé. Lors de cette maladie, le taux excessif de glucose dans le sang induit une concentration en glucose élevée au niveau de l'oeil. Il en résulte une transformation de ce glucose en sorbitol dans le cristallin qui s'opacifie suite à ce phénomène.
Cette cataracte est d'apparition très rapide.
Enfin, des traumatismes ou des inflammations oculaires sévères peuvent également provoquer une opacification du cristallin.

Les traitements de la cataracte :

Chez les vieux chiens atteints de cataracte dite de "vieillesse", la mise en place d'un traîtement médical à l'aide d'acides aminés contenus dans un collyre est proposée.
Mais seul le traitement chirurgical de la cataracte est efficace et n'est qu'exceptionnellement proposé chez les chiens âgés, étant donné les complications fréquentes de ce type de chirurgie et le fait que le chien peut encore vivre confortablement avec sa cataracte malgré la baisse de sa vision.